Forretning

5 afgørende lektioner jeg lærte ved at starte min egen virksomhed

Som barn havde jeg ingen forventninger om at være en virksomhedsejer eller iværksætter.

Jeg var en baseball kortsamler, der investerede alt for mange penge i Jose Canseco baseball kort. (Det står nok som en af ​​de værste investeringer, jeg nogensinde har lavet, men hej - jeg var bare et barn).

Selv gå på college, vidste jeg virkelig ikke hvad jeg ville gøre, da jeg tog eksamen.

Jeg ledede i økonomi, fordi min far troede, at det ville være en god hoved, og jeg slags smarte tal.

Selvstændiggørelsen afslørede mig, da jeg læste Robert Kiyosaki's Rig far Poor Dad. Det ændrede mig hele mit tankegang, og fik mig til at tænke seriøst på at blive iværksætter.

Efter eksamen blev jeg tiltrukket af finanssektoren, fordi jeg følte, at indkomstpotentialet var ubegrænset. Jeg satte i min tid kolde opkaldsseminarer - og gjorde noget andet, jeg skulle gøre for at få kunder. Alt gik godt i de første fem år - eller så syntes det.

Så ramte en anden åbenbaring mig: Selv om min indkomst var ubegrænset, var jeg stadig en W2 medarbejder.

Det var ikke ligefrem budskabet til Rig far Dårlig Fars, men det havde visse fordele. Jeg behøvede trods alt ikke, hvem der betalte lejen, hvor meget telefonregningen var, eller hvad der skete, hvis min computer blev forældet. Min gamle mæglerfirma tog sig af alt det ansvar.

Men til sidst var arrangementet ikke så hyggeligt som det syntes.

Mit firma blev købt og skabt en af ​​de øjeblikke, der næsten tvinger dig til at ændre retning, og det var det jeg gjorde. Mig og tre andre kolleger tog skridtet i tro på at faktisk starte vores egen finansielle servicefirma. Jeg var endelig - og officielt - overgået fra W2 medarbejderstatus til lovlig virksomhedsejer.

Jeg var endelig selvstændig.

Det var helt sikkert meget spændende, men det var også meget skræmmende. Jeg indså hurtigt, at jeg ikke vidste noget om at drive en virksomhed. Sikker på, jeg vidste, hvordan man laver kolde opkald, få nye kunder og skumle med de bedste af dem. Men faktisk at drive en virksomhed var noget, jeg aldrig havde været undervist i skolen og virkelig havde ingen erfaring med.

Jeg er stolt af at sige, at det har været seks år siden, at jeg gjorde den modige og dristige bevægelse, og ting har fungeret som om du ikke ville tro. Dette er en af ​​de situationer, hvor du spørger dig selv hvorfor begyndte jeg ikke min egen virksomhed før?

Her er hvad jeg har lært i at starte og drive min egen virksomhed - måske vil disse lektioner hjælpe dig med at starte dit eget venture ...

1. Du bærer mange hatte.

Jeg tror, ​​at jeg først blev opmærksom på dette fra Michael Gerbers bog, E-myten. Gerber fortæller om hvor svært det er for enhver at drive en virksomhed, og at det går langt ud over at være "god" til hvad du gør. Lad os f.eks. Sige, at du er en blikkenslager, og en stor deraf - hvad ved du om markedsføring af din virksomhed, prissætning af dine tjenester, bestilling af udstyr og styring af medarbejdere?

Det er her de fleste virksomhedsejere fejler.

Når det drejede sig om at starte vores forretning, måtte vi finde et egnet sted at leje, og vælge og købe kontorudstyr til overkommelige priser. Vi var nødt til at lære at markedsføre os selv - ingen lille bedrift siden vi var et helt nyt firma, som ingen vidste eksisterede. Vi var også nødt til at ansætte personale og træne dem for at lære vores processer.

Og vi var nødt til at gøre alt dette samtidig med at servicere vores eksisterende kunder på en måde, der ville gøre overgangen smidig og smertefri.

Hver virksomhed er anderledes, herunder den oprindelige udrulning. Men pointepunktet er, at selvstændig virksomhed kræver at have mange hatte, som du ikke behøver at bekymre dig om, når du er på en andens lønningsliste. Der er en indlæringskurve involveret, og du skal mestre det for at lykkes. Det betyder at lære de forskellige job, færdigheder og opgaver, du har brug for for at få din virksomhed til at arbejde.

2. Overhead kan dræbe dig.

På mit gamle mæglerfirma havde vi imponerende træk, som premium kontorlokaler, high end møbler, dyre billeder på væggene og et streaming live citat system, der kunne vise, hvad 100 plus aktier lagde til enhver tid på dagen. Alt det, der koster penge, og når du starter en ny virksomhed, er det noget, der mangler.

Men her er hvad jeg lærte: Frugalitet er en dyd, når man starter en ny virksomhed.

Når du starter en virksomhed, skal du tænke "skostreng", og det betyder at finde billigere måder at gøre alt på. Det kan endda betyde at gøre uden et par ting. Det er din grundlæggende forretnings service, der betyder mest og trækker kunder. Resten er for det meste vinduesdressing, som kunder og potentielle kunder måske ikke engang kan se. Lad mig give dig nogle eksempler.

Vi kigget på det streaming-aktiekurser system fra den gamle mægler; det kostede $ 300 pr. måned, og det ville skabe øjeblikkelig overhead. Men de nøjagtige samme oplysninger kunne fås på Yahoo Finance gratis!. Det er overflødigt at sige, at vi ikke tilmelde sig streaming-stock quote-systemet.

Vi havde brug for et tegn til vores bygning. Vi fandt en med blinkende LED-lys, der ville være rigtig perfekt - men det kostede omkring $ 30.000. Det sker ikke! I stedet satte vi os på et skilt, der kun kunne tændes om natten, men kostede kun $ 3.400. Det er omtrent 10% af, hvad deluxe-tegnet ville have kostet.

I sidste ende gjorde det ikke noget så meget. Folk køber ikke dit tegn - de køber din service.

Virksomheder mislykkes i mangel på positiv cash flow mere end noget andet. Jo hurtigere din virksomhed begynder at generere det positive cash flow, desto større er din chance for forretningsmæssig succes. Du kan give dig selv en stor og fed fordel ved at bestemme fra den gang, at du ikke vil bruge penge på ting, du ikke absolut har brug for.

3. Vælg dine partnere omhyggeligt.

Vi gik ind i vores forretning som et partnerskab, og det præsenterer altid specielle udfordringer. Mine partnere var tre finansielle rådgivere fra vores tidligere mæglerfirma, så vi alle kendte hinanden professionelt. Vi blev enige om, hvordan partnerskabet ville blive kørt på forhånd, herunder at eventuelle større forretningsbeslutninger ville kræve enstemmig afstemningsproces.

Disse var ikke nødvendigvis folk, jeg ville hænge ud med efter arbejde, men alle var individer, jeg følte, at jeg kunne stole på, og hvem jeg havde det behageligt med på professionelt niveau. Det er jo en forretning, hvorfor årsagerne til at have disse mennesker som partnere drejede sig mere om forretningsproblemer end sociale faktorer.

Vi har også forpligtet vores partnerskabsaftale til at skrive. Partnerskaber uddanner ikke altid, så du skal have skriftlige procedurer for, hvordan man driver virksomheden, hvordan man løser tvister og om nødvendigt hvordan man skal håndtere afgang af en af ​​partnerne.

Hvis du er enesindehaver, vil partnerskabsproblemet ikke gælde direkte for dig. Men når som helst du starter en virksomhed, vil du være involveret i alle former for løse og uformelle partnerskaber med mennesker, du skal stole på. De kan være leverandører, leverandører, entreprenører eller endda større kunder. Vælg dem alle klogt, forstå, at et dårligt forhold har potentialet til at sabotere din virksomhed.

4. Arbejde med at være effektiv. Start processer.

Den største nøgle til at køre stort set enhver forretning med succes er din evne til at koncentrere det meste af din tid og kræfter på de aktiviteter, der vil medbringe de fleste penge. Det betyder, at du skal minimere den tid, der bruges på rutinefunktioner.

Dette gælder især for enhver service-relateret industri. Eventuelle repetitive opgaver skal strømlines, så du ikke vil udføre dem igen og igen. Vi var nødt til at komme med processer på vores kontor, der ville minimere papirarbejde og administrative opgaver.

Personligt hader jeg at gøre den slags arbejde, så vi var nødt til at skabe et procesflow, der ville gøre disse så enkle som muligt. Nogle af funktionerne omfatter at acceptere kundekontrol, foretage bankindskud, åbne nye konti og foretage årlige anmeldelser med eksisterende kunder.

Du skal identificere gentagne funktioner tidligt i din virksomhed og strømline dem straks.

Dette er især vigtigt, når du starter din virksomhed, fordi opbygning af et cash flow skal være din højeste prioritet. Du skal oprette en arbejdsgang, der maksimerer effektiviteten, og giver dig mulighed for at etablere denne proces i hele din virksomhed fra begyndelsen.

5. Sørg for at have nogle betalende kunder først.

Jeg får snesevis af e-mails fra finansielle rådgivere over hele landet, der ønsker at starte deres egen praksis, sandsynligvis ved at læse mine indlæg om de trin, jeg gik igennem med at starte min egen økonomiske planlægningspraksis. Hvad mange af disse rådgivere måske ikke ved, er at jeg var i virksomheden i fem år, før jeg besluttede at gå ud alene.

Kunne jeg have opnået det tidligere?

Måske - men at have en etableret kundebase var enorm.

Før du rent faktisk starter en virksomhed, kan du prøve det og behandle det mere som en sidestrøm. Hold din dag job og bare se, om din forretningsidé har rødder. Test det med familie og venner. Test det med dit netværk. Find ud af, om du rent faktisk har noget, som folk skal betale for løbende.

Hvis du kan gøre det, vil mindst 51% af risikoen blive fjernet fra din virksomhed. Ikke alene vil du have en cash flow ind i, men du vil også have den fordel at have den tillid, der kommer fra at vide, at du har det. Det kan være det eneste bedste råd, jeg kan give!

Populære Indlæg

Kategori Forretning, Næste Artikel

Hvordan jeg reducerede min ugentlige kontortimer fra 40 plus til mindre end 8
Forretning

Hvordan jeg reducerede min ugentlige kontortimer fra 40 plus til mindre end 8

Kan en administrerende direktør arbejde 8 timer om ugen? Ja, og her er hvordan jeg gjorde det ... Du sidder ved dit skrivebord klar til at ødelægge din arbejdsdag. Du brygger en pot kaffe, bryder din kalender og dykker ind i din vigtigste opgave. Og så sker det. Telefonen ringer, eller en medarbejder stopper med at sige "hej". Måske svirger din chef ved at spørge om de TPS-rapporter.
Læs Mere
Grasshopper Review: Tanker fra en faktisk kunde
Forretning

Grasshopper Review: Tanker fra en faktisk kunde

Da jeg først startede min virksomhed, brugte jeg mit mobilnummer som det primære telefonnummer til min virksomhed. Problemet var, at jeg havde folk ringe til min mobiltelefon, og jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle svare på det. Hvis det var en potentiel kunde, ville jeg gerne hilse dem på en professionel måde. Hvis det var et personligt opkald, ville jeg gerne være mere afslappet.
Læs Mere
Sådan sætter du økonomiske mål for din lille virksomhed
Forretning

Sådan sætter du økonomiske mål for din lille virksomhed

Ikke engang de mindste små virksomheder kan trives uden at sætte realistiske økonomiske mål. Et sæt finansielle mål er som et virksomheds køreplan, der altid giver en referenceramme for, hvor virksomheden er og ser ud til at gå. Det gør det muligt for virksomhedsejere at sætte hver dags handlinger i kontekst og træffe beslutninger i overensstemmelse med en bred vision.
Læs Mere
Min største forretningsudfordring, og hvordan jeg overvandt det
Forretning

Min største forretningsudfordring, og hvordan jeg overvandt det

Hvis du skulle undersøge virksomhedsejere og spørge dem, hvad deres største forretningsmæssige udfordring var eller er, ved jeg, at mange af dem ville pege på at starte deres forretning som vinder. Det er helt sikkert rigtigt i mit tilfælde. Iværksættertyper som jeg vil gerne gøre tingene så hurtigt som muligt, men samtidig ønsker at fokusere deres indsats på kvaliteten af ​​deres service.
Læs Mere